LONDRES / MILÃO (Reuters) – Os países mais ricos do mundo despejaram ajuda sem precedentes na economia global nesta quinta-feira, quando os casos de coronavírus aumentaram no novo epicentro da Europa, com o número de mortes na Itália superando as da China continental, onde o vírus se originou.

Com mais de 242.000 infecções e quase 10.000 mortes, a epidemia surpreendeu o mundo e fez comparações com períodos dolorosos como a Segunda Guerra Mundial, a crise financeira de 2008 e a gripe espanhola de 1918.

O chefe da ONU, Antonio Guterres, alertou que uma recessão global, "talvez de dimensões recordes", era quase certa.

"Este é um momento que exige ação política coordenada, decisiva e inovadora das principais economias do mundo", disse Guterres a repórteres por meio de uma videoconferência. "Estamos em uma situação sem precedentes e as regras normais não se aplicam mais".

O turismo e as companhias aéreas têm sido particularmente prejudicados, pois os cidadãos do mundo se agacham para minimizar o contato e conter a propagação da doença respiratória altamente contagiosa do COVID-19. Mas poucos setores foram poupados por uma crise que ameaça uma longa recessão global.

Os Estados Unidos estão pedindo aos americanos que não viajem para o exterior e podem anunciar restrições na fronteira EUA-México na sexta-feira. Seriam semelhantes ao fechamento da fronteira EUA-Canadá para tráfego não essencial.

Os mercados sofreram perdas nunca vistas desde o colapso financeiro de 2008, com os investidores correndo para o dólar como um porto seguro. Wall Street tentou se recuperar na quinta-feira. A referência S&P 500 .SPX fechou em alta de 0,5%, ainda em torno de 30% de alta alcançada no mês passado. Os preços do petróleo nos EUA registraram seu maior ganho de um dia na história, subindo 25%. (.N) (O / R)

Os formuladores de políticas dos Estados Unidos, Europa e Ásia reduziram as taxas de juros e abriram torneiras de liquidez para tentar estabilizar as economias atingidas por consumidores em quarentena, cadeias de suprimentos quebradas, transporte interrompido e negócios paralisados.

Acredita-se que o vírus tenha se originado da vida selvagem na China continental no final do ano passado, saltou para 172 outras nações e territórios, com mais de 20.000 novos casos registrados nas últimas 24 horas – um novo recorde diário.

Os casos na Alemanha, Irã e Espanha subiram para mais de 12.000 cada. Um funcionário em Teerã twittou que o coronavírus estava matando uma pessoa a cada 10 minutos.

Rastreamento gráfico interativo de disseminação global de coronavírus tmsnrt.rs/3aIRuz7

LOCKDOWN DE LONDRES?

A Grã-Bretanha, que registrou 144 mortes, estava fechando dezenas de estações de metrô em Londres e ordenando que as escolas fossem fechadas a partir de sexta-feira.

Cerca de 20.000 soldados estavam de prontidão, a rainha Elizabeth se dirigia para um santuário no antigo castelo de Windsor e a Torre de Londres deveria fechar junto com outros edifícios históricos.

"Muitos de nós precisarão encontrar novas maneiras de manter contato uns com os outros e garantir que os entes queridos estejam seguros", disse o monarca de 93 anos em um discurso à nação.

"Estou certo de que estamos à altura desse desafio", acrescentou.

Soldados italianos transportaram cadáveres durante a noite de um cemitério sobrecarregado no país mais atingido da Europa, onde 3.405 pessoas morreram, mais do que na China continental. As forças armadas da Alemanha também estavam se preparando para ajudar.

Em muitos países, os supermercados eram cercados por compradores que estocavam alimentos básicos e produtos de higiene. Algumas vendas racionaram e fixaram horários especiais para os idosos, que são particularmente vulneráveis ​​a doenças graves.

Projetos de solidariedade estavam surgindo em alguns dos cantos mais pobres do mundo. Na favela de Kibera, no Quênia, voluntários com tambores de água e caixas de sabão em motos montam estações de lavagem de mãos para pessoas sem água potável.

A Rússia relatou sua primeira morte por coronavírus na quinta-feira.

Um médico que usa máscara e traje de proteção trata pacientes com doença de coronavírus (COVID-19) em uma unidade de terapia intensiva no hospital Oglio Po em Cremona, Itália, em 19 de março de 2020. REUTERS / Flavio Lo Scalzo

Em meio à escuridão, a China forneceu um raio de esperança ao reportar zero novas transmissões locais do vírus, um sinal de sucesso para suas políticas draconianas de contenção desde janeiro. Os casos importados foram responsáveis ​​por todas as 34 novas infecções na China.

Nos Estados Unidos, onde o presidente Donald Trump havia minimizado a ameaça do coronavírus, as infecções aumentaram com mais de 11.500 casos conhecidos e pelo menos 186 mortes.

Trump enfureceu os governantes do Partido Comunista de Pequim, repreendendo-o por não agir mais rápido e provocando acusações de racismo ao se referir ao COVID-19 como o "vírus chinês".

"Continuamos com nosso esforço incansável para derrotar o vírus chinês", disse ele em discurso de abertura em uma entrevista na quinta-feira.

O chefe da Guarda Nacional dos EUA disse que dezenas de milhares de suas tropas poderiam ser ativadas para ajudar os estados dos EUA a lidar com o surto agora em todos os 50 estados.

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Em uma série desconcertante de medidas financeiras em todo o mundo, o Banco Central Europeu lançou novas compras de títulos no valor de 750 bilhões de euros (US $ 817 bilhões). Isso trouxe algum alívio aos mercados de títulos e também interrompeu a queda das ações europeias.

O Federal Reserve dos EUA lançou seu terceiro programa de crédito de emergência em dois dias, com o objetivo de manter o funcionamento do setor de fundos mútuos do mercado monetário de US $ 3,8 trilhões. O Banco da Inglaterra reduziu as taxas de juros para 0,1%, sua segunda taxa de emergência em pouco mais de uma semana.

A China deveria liberar trilhões de yuans de estímulo fiscal e a Coréia do Sul prometeu 50 trilhões de won (39 bilhões de dólares).

O estado de desespero da indústria ocorreu em Detroit, onde as três grandes montadoras – Ford Motor Co (F.N), General Motors Co (GM.N) e Fiat Chrysler Automobiles NV (FCHA.MI) (FCAU.N) – estavam fechando fábricas nos EUA e fábricas no Canadá e no México. Algumas montadoras se comprometeram a ajudar a fabricar suprimentos médicos muito necessários.

Com alguns economistas temendo uma dor prolongada semelhante à Grande Depressão da década de 1930 e outros antecipando uma recuperação, dados e previsões sombrias abundaram.

Apresentação de Slides (10 Imagens)

Em uma das chamadas mais terríveis, os economistas da J.P. Morgan prevêem que a economia chinesa caia mais de 40% neste trimestre e a economia dos EUA encolherá 14% no próximo. A agência de classificação Moody está preparada para rebaixamentos em massa.

Na Grã-Bretanha, pequenas destilarias de gin começaram a produzir desinfetante para as mãos em meio à escassez nacional, uma tendência refletida em todo o mundo, da Austrália aos Estados Unidos.

E Mônaco cancelou seu showcase Grand Prix de Fórmula 1, a corrida mais famosa e glamorosa do calendário, em outra vítima esportiva de alto nível da epidemia.

Reportagem de agências da Reuters em todo o mundo; Escrito por Marius Zaharia, Andrew Cawthorne, Nick Macfie e Lisa Shumaker; Edição por Mark Heinrich e Bill Berkrot

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