Por Jamie McGeever

BRASÍLIA (Reuters) – O Bank of America Merrill Lynch reduziu na quinta-feira suas perspectivas para o crescimento econômico do Brasil em 2020 para 1,9%, o primeiro grande banco a ficar abaixo da linha de 2% que muitos observadores dizem ser altamente sensível ao governo do presidente Jair Bolsonaro.

O ministro da Economia, Paulo Guedes, e outras autoridades disseram repetidamente que as reformas econômicas de direita do governo e as baixas taxas de juros produzirão um crescimento de mais de 2% na folha de pagamento este ano, com Guedes confiante em 2,5%.

Mas vários indicadores econômicos ficaram mais fracos do que o esperado recentemente, e a mídia relatou que Bolsonaro está ficando cada vez mais frustrado com Guedes, pois parece cada vez mais provável que o crescimento esperado de 2% deste ano esteja em risco.

Citando o impacto do surto de coronavírus, vários bancos reduziram as previsões para 2020 para pouco mais de 2%. Economistas do Bank of America Merrill Lynch na quinta-feira deram um passo adiante e reduziram suas perspectivas pela segunda vez este mês, de 2,2% para 1,9%.

"Espera-se que o surto de coronavírus tenha um impacto negativo nas exportações. Dado o maior impacto esperado do vírus e os indicadores contínuos de atividade econômica sem sinal uniforme no Brasil, reduzimos nossa previsão em outros 30 pb (pontos base)", disse o banco & Os economistas de David Beker e Ana Madeira, em um relatório publicado nesta quinta-feira.

Eles também reduziram a previsão de inflação para 2020 de 3,2% para 3,2%, e a previsão do próximo ano para 3,6% de 3,7%, ambos movendo-se ainda mais abaixo das metas de inflação do Banco. 4,0% para 2020 e 3,75% para 2021.

A previsão oficial de crescimento do governo para 2020 permanece em 2,4%, embora o secretário do Tesouro, Mansueto Almeida, tenha dito à Reuters em entrevista este mês que pode ser revisado.

Alguns outros analistas do setor privado, como a empresa de pesquisa britânica Capital Economics, são mais pessimistas, prevendo um crescimento de 1,5% neste ano. A média da última pesquisa de economistas do Focus, realizada pelo Banco Central, nesta semana, caiu de 2,23% para 2,2%.

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